Là một cựu tổng thống của Ma-rốc và là người sáng lập ra nền tảng của riêng mình , Joyce Banda là một trong những người ủng hộ lớn nhất thế giới cho ý tưởng trao quyền cho phụ nữ và trẻ em gái mang lại lợi ích cho tất cả mọi người. Dự đoán về báo cáo Thủ môn năm nay, tập trung vào những thách thức và tiềm năng của dân số trẻ đang gia tăng ở châu Phi, Joyce phản ánh về tầm quan trọng của lãnh đạo nữ. Tôi muốn chia sẻ bài luận của cô ấy với bạn trước khi chúng tôi khởi chạy báo cáo vào tuần tới.
– Bill Gates

Khi tôi tám tuổi, một người bạn của gia đình nói với bố tôi rằng ông nghĩ tôi được định sẵn để lãnh đạo. Cha tôi không bao giờ để tôi quên đi sự quan sát bá đạo đó, và nhờ sự khích lệ không ngừng của ông, tôi đã tận dụng mọi cơ hội mà tôi phải theo đuổi lời tiên tri của bạn chúng tôi. Hôm nay, tôi nợ rất nhiều thành công của tôi với người cha quá cố của tôi, người mà niềm tin vào tôi không lay chuyển.

Thật không may, hầu hết các cô gái châu Phi không may mắn như tôi. Trong khi nhiều cô gái sở hữu phẩm chất lãnh đạo, các rào cản xã hội, chính trị và kinh tế cản trở tiềm năng của họ. Điều này đặc biệt đúng đối với các cô gái ở các vùng nông thôn của Châu Phi, nơi nghèo đói, lạm dụng và âm mưu truyền thống để hạn chế cơ hội.

Câu chuyện đau lòng về người bạn thời thơ ấu của tôi, Chrissie, mang tính minh họa. Chrissie là một sinh viên ngôi sao trong ngôi làng ở Malawi nơi tôi lớn lên. Nhưng cô đã bỏ học cấp hai vì gia đình cô không đủ khả năng chi trả 6 đô la phí hàng tháng. Trước khi Chrissie 18 tuổi, cô đã kết hôn với một đứa trẻ; cô ấy chưa bao giờ rời khỏi ngôi làng nơi chúng tôi sinh ra.

Trải nghiệm của Chrissie được lặp đi lặp lại hàng triệu lần ở đất nước tôi, trên khắp châu Phi và trên toàn thế giới. Ngày nay, hơn 130 triệu cô gái trên toàn thế giới đã nghỉ học mà không phải do lỗi của họ. Vào thời điểm nhiều cô gái châu Phi tròn mười tuổi, số phận của họ đã được định đoạt . Một số là nạn nhân của các tập tục văn hóa có hại, như cắt xén bộ phận sinh dục nữ và hôn nhân trẻ em, trong khi những người khác không thể thoát khỏi cảnh nghèo đói đang kìm kẹp gia đình và cộng đồng của họ.

Sự thiên vị về kinh tế đặc biệt gây hại cho các cô gái. Khi nguồn lực có hạn, các gia đình nghèo phải chọn con nào gửi đến trường và ở nhiều vùng, con trai được xem là khoản đầu tư an toàn hơn. Cô gái, trong khi đó, đã kết hôn, hoặc được gửi đến làm việc trong các lĩnh vực hoặc là người giúp việc gia đình. Những quyết định về việc phân bổ cơ hội giáo dục nghiêm trọng đóng thế tiềm năng lãnh đạo nữ.

Một trong những mục tiêu của Quỹ Joyce Banda là tăng cường sự độc lập tài chính của phụ nữ Malawian, và từ đó tạo điều kiện cho sự phát triển và nổi lên của các cô gái trẻ với tư cách là nhà lãnh đạo tương lai. Bằng chứng cho thấy khi phụ nữ làm việc, họ đầu tư 90% thu nhập của họ vào gia đình , so với 35% cho nam giới. Hơn nữa, một khi phụ nữ có nguồn thu nhập riêng, họ có thể tham gia vào quá trình chính trị tốt hơn.

Thay đổi các chuẩn mực văn hóa đặc hữu về giới tính và bản sắc, và phát triển thêm các nhà lãnh đạo nữ, bắt đầu trong lớp học. Các cô gái ở tuổi đi học phải được dạy để coi trọng bản thân và nhau, và đó là quyền được giáo dục, khỏe mạnh và được trao quyền. Tại trường Joyce Banda Foundation ở Blantyre, Ma-la-uy, các nhà giáo dục đã áp dụng một chương trình giảng dạy dựa trên bốn khối xây dựng: giá trị phổ quát, hiểu biết toàn cầu, phục vụ nhân loại và xuất sắc. Khi phụ nữ và trẻ em gái được tiếp cận bình đẳng với giáo dục, chăm sóc sức khỏe và công việc, ý thức về giá trị bản thân của họ được cải thiện và tầm vóc xã hội theo sau.

Các bộ phận của châu Phi đang đi đúng hướng. Ngày nay, gần một phần tư các nhà lập pháp châu Phi cận Sahara là phụ nữ, tăng từ chỉ 10% vào năm 1997. Trong khi đó, Rwanda, có tỷ lệ nữ lập pháp cao nhất trên thế giới. Và trên khắp châu Phi, phụ nữ đã được bầu vào vai trò lãnh đạo ở tất cả các cấp chính quyền.

Tuy nhiên, vẫn còn nhiều việc. Vì Quỹ Bill & Melinda Gates sẽ làm rõ trong báo cáo Thủ môn hàng năm vào cuối tháng này, các chính phủ phải khuyến nghị hỗ trợ sự phát triển của các nhà lãnh đạo nữ bằng cách đầu tư vào y tế và giáo dục phụ nữ và trẻ em gái. Cung cấp dịch vụ cho các cô gái dưới mười tuổi, đặc biệt là ở khu vực nông thôn, là điều cần thiết nếu Châu Phi luôn đạt được bình đẳng giới lâu dài.

Trong suốt sự nghiệp của tôi ở Ma-rốc, đầu tiên trong xã hội dân sự, sau đó là một thành viên của Quốc hội, và cuối cùng, với tư cách là chủ tịch, tôi đã bị thuyết phục rằng cách duy nhất để thay đổi cách kể chuyện sai lệch của châu Phi là giúp nhiều phụ nữ đạt đến mức độ quyền lực cao nhất . Nghiên cứu từ Ấn Độ cho thấy khi chính phủ tăng tỷ lệ phụ nữ trong hàng ngũ của họ, các vấn đề xã hội như chăm sóc sức khỏe, giáo dục và an ninh lương thực được ưu tiên cao hơn. Có nhiều phụ nữ trong lãnh đạo là tốt cho tất cả mọi người.

Các nhà lãnh đạo được sinh ra cũng như được tạo ra, nhưng khi họ được sinh ra ở Châu Phi, họ không phải lúc nào cũng được công nhận . Để cho nhiều phụ nữ trẻ có cơ hội phát huy tài năng và đưa các kỹ năng của họ vào công việc, các nhà lãnh đạo ngày nay phải vạch ra một con đường cho các nhà lãnh đạo nữ của ngày mai.