Trong bất kỳ cuộc khủng hoảng nào, các nhà lãnh đạo có hai trách nhiệm quan trọng như nhau: giải quyết vấn đề trước mắt và giữ cho nó không xảy ra lần nữa. Đại dịch COVID-19 là một trường hợp xuất sắc. Thế giới cần cứu người ngay bây giờ đồng thời cải thiện cách chúng ta đối phó với dịch bệnh nói chung. Điểm đầu tiên là cấp bách hơn, nhưng điểm thứ hai có những hậu quả lâu dài quan trọng.

Thử thách lâu dài, cải thiện khả năng ứng phó với dịch bệnh của chúng tôi không phải là mới. Các chuyên gia y tế toàn cầu đã nói trong nhiều năm rằng một đại dịch khác cạnh tranh với tốc độ và mức độ nghiêm trọng của dịch cúm năm 1918 không phải là vấn đề nếu mà là khi nào . Quỹ Bill & Melinda Gates đã cam kết các nguồn lực đáng kể trong những năm gần đây để giúp thế giới chuẩn bị cho một kịch bản như vậy.

Bây giờ, ngoài những thách thức lâu năm, chúng ta phải đối mặt với một cuộc khủng hoảng ngay lập tức. Trong tuần vừa qua, COVID-19 đã bắt đầu hành xử rất giống với mầm bệnh một thế kỷ mà chúng ta đã lo lắng. Tôi hy vọng nó không tệ, nhưng chúng ta nên cho rằng nó sẽ xảy ra cho đến khi chúng ta biết khác.

Có hai lý do mà COVID-19 là một mối đe dọa như vậy. Đầu tiên, nó có thể giết chết người trưởng thành khỏe mạnh ngoài người già có vấn đề về sức khỏe. Dữ liệu cho đến nay cho thấy virus có nguy cơ tử vong trong trường hợp khoảng 1%; tỷ lệ này sẽ làm cho nó nặng hơn nhiều lần so với cúm theo mùa thông thường và sẽ đặt nó ở đâu đó giữa đại dịch cúm năm 1957 (0,6%) và đại dịch cúm 1918 (2%).

Thứ hai, COVID-19 được truyền khá hiệu quả. Người nhiễm bệnh trung bình lây bệnh cho hai hoặc ba người khác. Đó là một tỷ lệ tăng theo cấp số nhân. Cũng có bằng chứng mạnh mẽ rằng nó có thể được truyền đi bởi những người chỉ bị bệnh nhẹ hoặc thậm chí không có triệu chứng. Điều này có nghĩa là COVID-19 sẽ khó chứa hơn Hội chứng hô hấp Trung Đông hoặc Hội chứng hô hấp cấp tính nặng (SARS), chỉ lây lan bởi những người có triệu chứng và truyền ít hiệu quả hơn. Trên thực tế, COVID-19 đã gây ra số ca mắc SARS gấp 10 lần chỉ trong một phần tư thời gian.

Tin tốt là chính quyền quốc gia, tiểu bang và địa phương và các cơ quan y tế công cộng có thể thực hiện các bước trong vài tuần tới để làm chậm sự lây lan của COVID-19.

Ví dụ, ngoài việc giúp công dân của mình phản ứng, chính phủ tài trợ nên giúp các nước thu nhập thấp và trung bình chuẩn bị cho đại dịch này. Các hệ thống y tế ở nhiều quốc gia này đã bị kéo dài và một mầm bệnh như coronavirus có thể nhanh chóng áp đảo chúng. Và các nước nghèo có ít đòn bẩy chính trị hoặc kinh tế, do mong muốn tự nhiên của các nước giàu hơn là đặt người dân của họ lên hàng đầu.

Sau khi giúp các quốc gia ở Châu Phi và Nam Á sẵn sàng, chúng ta có thể cứu sống và cũng làm chậm sự lưu hành toàn cầu của virut.

Bằng cách giúp các quốc gia ở Châu Phi và Nam Á sẵn sàng ngay bây giờ, chúng ta có thể cứu sống và cũng làm chậm sự lưu hành toàn cầu của virus. (Một phần đáng kể của các cam kết Melinda và tôi gần đây thực hiện để giúp đỡ kickstart phản ứng toàn cầu để COVID-19-mà có thể tổng số lên đến $ 100 triệu-tập trung đặc biệt vào các nước đang phát triển.)

Thế giới cũng cần đẩy nhanh công việc về các phương pháp điều trị và vắc-xin cho COVID-19. Các nhà khoa học đã có thể giải trình tự bộ gen của virus và phát triển một số ứng cử viên vắc-xin đầy triển vọng trong vài ngày và Liên minh Đổi mới Chuẩn bị Dịch tễ học đã chuẩn bị tới tám ứng cử viên vắc-xin đầy hứa hẹn cho các thử nghiệm lâm sàng. Nếu một hoặc nhiều loại vắc-xin này chứng minh an toàn và hiệu quả trên mô hình động vật, chúng có thể sẵn sàng cho các thử nghiệm quy mô lớn hơn vào đầu tháng Sáu. Việc phát hiện thuốc cũng có thể được đẩy nhanh bằng cách dựa vào các thư viện các hợp chất đã được kiểm tra độ an toàn và bằng cách áp dụng các kỹ thuật sàng lọc mới, bao gồm cả học máy, để xác định các thuốc chống siêu vi có thể sẵn sàng cho các thử nghiệm lâm sàng quy mô lớn trong vài tuần.

Tất cả các bước này sẽ giúp giải quyết cuộc khủng hoảng hiện tại. Nhưng chúng ta cũng cần thực hiện những thay đổi hệ thống lớn hơn để có thể đáp ứng hiệu quả và hiệu quả hơn khi dịch bệnh tiếp theo xuất hiện.

Đó là điều cần thiết để giúp các nước thu nhập thấp và trung bình tăng cường hệ thống chăm sóc sức khỏe ban đầu của họ. Khi bạn xây dựng một phòng khám sức khỏe, bạn cũng đang tạo ra một phần của cơ sở hạ tầng để chống lại dịch bệnh. Nhân viên y tế được đào tạo không chỉ cung cấp vắc-xin; họ cũng có thể theo dõi các mô hình bệnh tật, phục vụ như là một phần của hệ thống cảnh báo sớm sẽ cảnh báo thế giới về những dịch bệnh tiềm ẩn.

Thế giới cũng cần đầu tư vào giám sát dịch bệnh, bao gồm cơ sở dữ liệu trường hợp có thể truy cập ngay lập tức đối với các tổ chức và quy tắc có liên quan yêu cầu các quốc gia chia sẻ thông tin của họ. Chính phủ nên có quyền truy cập vào danh sách các nhân viên được đào tạo, từ các nhà lãnh đạo địa phương đến các chuyên gia toàn cầu, những người sẵn sàng đối phó với dịch bệnh ngay lập tức, cũng như danh sách các nguồn cung cấp sẽ được dự trữ hoặc chuyển hướng trong trường hợp khẩn cấp.

Ngoài ra, chúng ta cần xây dựng một hệ thống có thể phát triển vắc-xin và thuốc chống vi-rút an toàn và hiệu quả, được chúng chấp thuận và cung cấp hàng tỷ liều trong vòng vài tháng sau khi phát hiện ra mầm bệnh di chuyển nhanh. Đó là một thách thức khó khăn đưa ra những trở ngại về kỹ thuật, ngoại giao và ngân sách, cũng như sự hợp tác đòi hỏi khắt khe giữa khu vực công và tư nhân. Nhưng tất cả những trở ngại này có thể vượt qua.

Một trong những thách thức kỹ thuật chính đối với vắc-xin là cải thiện các phương pháp sản xuất protein cũ, vốn quá chậm để đối phó với dịch bệnh. Chúng tôi cần phát triển các nền tảng an toàn có thể dự đoán được, vì vậy các đánh giá theo quy định có thể xảy ra nhanh chóng và điều đó giúp các nhà sản xuất dễ dàng sản xuất liều với chi phí thấp và quy mô lớn. Đối với các thuốc chống siêu vi, sẽ cần phải có một hệ thống có tổ chức để sàng lọc các phương pháp điều trị hiện có và các phân tử ứng cử viên một cách nhanh chóng và chuẩn hóa.

Một thách thức kỹ thuật khác liên quan đến các cấu trúc dựa trên axit nucleic. Những cấu trúc này có thể được tạo ra trong vòng vài giờ sau khi bộ gen của virus đã được giải trình tự; bây giờ chúng ta cần tìm cách sản xuất chúng ở quy mô.

Ngoài các giải pháp kỹ thuật này, chúng tôi sẽ cần các nỗ lực ngoại giao để thúc đẩy sự hợp tác và chia sẻ dữ liệu quốc tế. Phát triển thuốc kháng vi-rút và vắc-xin bao gồm các thử nghiệm lâm sàng lớn và các thỏa thuận cấp phép sẽ vượt qua biên giới quốc gia. Chúng ta nên tận dụng hầu hết các diễn đàn toàn cầu có thể giúp đạt được sự đồng thuận về các ưu tiên nghiên cứu và các quy trình thử nghiệm để các ứng cử viên vắc-xin và kháng vi-rút hứa hẹn có thể nhanh chóng chuyển qua quy trình này. Những nền tảng này bao gồm Kế hoạch R & D của Tổ chức Y tế Thế giới , mạng lưới thử nghiệm Nhiễm trùng hô hấp cấp tính và Nhiễm trùng cấp tính Quốc tế , và Hợp tác Nghiên cứu Toàn cầu về Chuẩn bị Bệnh Truyền nhiễm . Mục tiêu của công việc này là để có được kết quả thử nghiệm lâm sàng kết luận và phê duyệt theo quy định trong ba tháng hoặc ít hơn, mà không ảnh hưởng đến sự an toàn của bệnh nhân.

Ngân sách cho những nỗ lực này cần được mở rộng nhiều lần.

Sau đó là câu hỏi về kinh phí. Ngân sách cho những nỗ lực này cần phải được mở rộng nhiều lần. Cần thêm hàng tỷ đô la để hoàn thành các thử nghiệm giai đoạn III và phê duyệt an toàn theo quy định đối với vắc-xin coronavirus, và vẫn cần thêm kinh phí để cải thiện giám sát và đáp ứng bệnh.

Tại sao điều này đòi hỏi phải có sự tài trợ của chính phủ, khu vực tư nhân không thể tự mình giải quyết vấn đề này? Các sản phẩm đại dịch là những khoản đầu tư có rủi ro cực cao, và các công ty dược phẩm sẽ cần tài trợ công để giảm rủi ro cho công việc của họ và khiến họ nhảy vào bằng cả hai chân. Ngoài ra, các chính phủ và các nhà tài trợ khác sẽ cần phải tài trợ cho tổ chức giáo dục vì là một cơ sở sản xuất hàng hóa công cộng tốt trên toàn cầu có thể tạo ra nguồn cung cấp vắc-xin trong vài tuần. Các cơ sở này có thể sản xuất vắc-xin cho các chương trình tiêm chủng thông thường trong thời gian bình thường và nhanh chóng được trang bị lại để sản xuất trong đại dịch. Cuối cùng, các chính phủ sẽ cần tài trợ cho việc mua sắm và phân phối vắc-xin cho những người cần chúng.

Rõ ràng, hàng tỷ đô la cho các nỗ lực chống đại dịch là rất nhiều tiền. Nhưng đó là quy mô đầu tư cần thiết để giải quyết vấn đề. Và với nỗi đau kinh tế mà một dịch bệnh có thể áp đặt, chỉ cần nhìn vào cách COVID-19 đang phá vỡ chuỗi cung ứng và thị trường chứng khoán, chưa kể đến cuộc sống của mọi người, đó sẽ là một món hời.

Cuối cùng, chính phủ và ngành công nghiệp sẽ cần phải đi đến một thỏa thuận: Trong đại dịch, vắc-xin và thuốc chống vi-rút sẽ không được bán cho người trả giá cao nhất. Chúng sẽ có sẵn và giá cả phải chăng cho những người là trung tâm của sự bùng phát và có nhu cầu lớn nhất. Đây không chỉ là điều đúng đắn, đây còn là chiến lược đúng đắn để truyền ngắn mạch và ngăn ngừa đại dịch trong tương lai.

Đây là những hành động mà các nhà lãnh đạo nên được thực hiện ngay bây giờ. Không có thời gian để lãng phí.

Bài đăng này ban đầu xuất hiện trên trang web của Tạp chí Y học New England . Tôi đã viết ở đó về sự cần thiết của một hệ thống ứng phó với đại dịch toàn cầu vào năm 2015 và về mối đe dọa gây ra bởi một loại virus đường hô hấp mới trong năm 2018.